Concepción Perea

El autor del mes: Mark Twain

Autor del Mes

 El autor del mes: Mark TwainSamuel Langhorne Clemens, que escribió con el pseudónimo de “Mark Twain”nació en Florida en 1835. La propia vida de Twain estuvo a la altura de sus novelas. Creció en Hannibal, pequeño pueblo ribereño del Mississippi y quedó huérfano de padre cuando solo tenía doce años. Esto hizo que abandonase los estudios para entrar como aprendiz de tipógrafo en una editorial, a la vez que comenzó a escribir sus primeros artículos periodísticos en el periódico de su hermano.Viajes y aventuras A los dieciocho años, decidió abandonar su hogar e iniciar una serie de viajes que lo llevaron a trabajar como impresor en varias ciudades, hacerse piloto navegante en el río Missippi donde adopta el nombre de Mark Twain (nombre técnico de los pilotos que significa “marca dos sondas” el calado mínimo de un río para que sea navegable.) y convertirse en buscador de oro con poco éxito. Este último fracaso lo hace retornar  al periodismo. Como reportero, escribió una historia humorística, La célebre rana saltarina del condado de Calaveras (1865), que se hizo muy popular. Sus libros de viajes también fueron muy bien acogidos.Como periodista, se trasladó a San Francisco en 1864. Allí conoció a escritores como Bret Harte, Artemus Ward y Dan DeQuille. En 1867, un diario local le financió un viaje por el Mediterráneo, así inició un periplo por Europa y Oriente Medio. Durante estos viajes escribió una popular colección de cartas de viaje que en 1869 compiló bajo el título de Los inocentes en el extranjero (1869), al que siguió A la brega (1872), en el que recrea sus aventuras por el Oeste. Madurez y últimas obrasTras contraer matrimonio en 1870 con Olivia Langdon, se estableció en Connecticut. Seis años más tarde publicó la primera novela que le daría fama, Las aventuras de Tom Sawyer (1876) basada en su infancia a orillas del Mississippi.Su talento literario se desplegó plenamente con El príncipe y mendigo (1881) y Las aventuras de Huckleberry Finn (1882) obra ambientada también a orillas del Mississipi, Cabe destacar también Vida en el Mississippi (1883), obra que es una evocación del Sur, no exenta de crítica, a raíz de su trabajo como piloto, más que una novela propiamente dicha.Escribe Un yanqui en la Corte del Rey Arturo con un estilo popular y lleno de humor. Mark Twain contrapone en estas obras el mundo idealizado de la infancia, inocente y alegre en contra posición al mundo de los adultos, de la era industrial, de la «edad dorada» que siguió a la guerra civilTwain realizó un segundo viaje a Europa, que describió en su libro de 1880 Un vagabundo en el extranjero,.Entre 1906 y 1907, Twain publicó Capítulos de mi autobiografía  a lo largo de 25 entregas en la revista literaria North America Review En 1906 formó el Angel Fish and Aquarium Club, un club para muchachas. Más de una docena de miembros del club tenían la edad de entre 10 y 16 años; Twain intercambiaba correspondencia con las muchachas del Angel Fish y las invitaba a jugar, a conciertos y al teatro. En 1908 escribió que el club era «la mayor satisfacción de su vida».El 26 de Junio de 1907 recibió el título de doctor honoris causa por la universidad de Oxford (Reino Unido). Este galardón fue muy apreciado por Twain.Twain y el cometa Halley En 1909 Twain dijo:

“Vine al mundo con el cometa Halley en 1835. Vuelve de nuevo el próximo año, y espero marcharme con él. Será la mayor desilusión de mi vida si no me voy con el cometa Halley. El Todopoderoso ha dicho, sin duda: ‘Ahora están aquí estos dos fenómenos inexplicables; vinieron juntos, juntos deben partir’. ¡Ah! Lo espero con impaciencia.”

Su predicción se cumplió: Twain murió en Redding (Connecticut)  el 21 de abril de 1910, a los 74 años de edad, el día antes del perihelio del retorno a la Tierra del cometa.  

Concepción Perea

Concepción Perea Gómez es licenciada en humanidades y tiene un máster en creación literaria. Es escritora, lleva cinco años impartiendo clases de narrativa y forma parte de la organización del Encuentro de Literatura Fantástica de Dos Hermanas. Es la autora de "La corte de los Espejos" (Fantascy, 2013), "El misterio de la Caja Bethel" (Fantascy 2014) y "La última primavera" (Runas, Alianza Editorial 2017).

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